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Murió Brooke Greenberg, poseedora del Síndrome X

Brooke Greenberg

Brooke Greenberg no era una mujer más. Aunque pocos conocían su nombre, la existencia del Síndrome X estaba basada en la suya. Esta persona, que poseía este extraño trastorno y que por años fue investigada por científicos de todo el mundo, falleció en las últimas horas a los 20 años de edad, luego de haber dejado de desarrollarse cuando apenas tenía 2.

En cualquier caso, se trata de una joven estadounidense que nació con una enfermedad extremadamente rara, que la mantuvo como una niña toda su vida. Ahora, y por la fragilidad evidente que tenía la composición corporal de su cuerpo, se ha informado que la pequeña murió debido a una enfermedad pulmonar, como confirmó posteriormente su padre, Howard Greenberg.

Brooke, que vivía con sus padres y tres hermanas en Maryland, se mantenía entonces en igual estado desde hace 18 años, ya que por esta extraña problemática lo único que le crecía eran las uñas y el cabello, que su familia le cortaba cuidadosamente todos los meses para mantenerla en perfecto estado de salud.

Por lo demás, los médicos del caso han anunciado que la joven tenía la capacidad mental de un niño de un año y pesaba alrededor de siete kilos. En casos como éste, nos preguntamos si la muerte no es la mejor salida, ya que durante sus dos décadas de vida pasó mucho tiempo en los hospitales por diversas emergencias a las que debió hacer frente.

Sin embargo, el momento más saliente de su existencia se produjo hace unos seis años, cuando se le había detectado un tumor en el cerebro. Sin embargo, cuando se le fueron a hacer unos últimos estudios antes de lo que parecía una muerte segura, se comprobó que el mismo había desaparecido, algo que casi nunca suele suceder.

Crear dientes a partir de orina?

dientes orina

Pocos sabemos concretamente las propiedades de la orina, más allá de la relación constante y cercana que tenemos con este líquido, uno de los desechos de nuestros cuerpos. Sí sabemos, no obstante, que se pueden producir estudios a partir de esta sustancia para conocer el funcionamiento de nuestro organismo, y si pensáramos en su servicio a la ciencia, probablemente diríamos que termina allí mismo.

Pues bien, el caso es que de acuerdo a una reciente investigación llevada adelante por el Instituto de Biomedicina y Salud de Guangzhou, China, la orina pasará a ser mucho más funcional, ya que como se publica en la revista Cell Regeneration Journal, “podría servir para desarrollar nuevos dientes”. Sí, así como lo oyes, quieren hacer dientes a partir de nuestra orina.

Es que si tenemos en cuenta las conclusiones a las que han llegado los especialistas en este sentido, la orina podría servir como fuente de células madre, las cuales una vez cultivadas podrían permitir la formación de “pequeñas estructuras en forma de dientes”. Esto permitiría que personas que han perdido algunas de sus piezas dentales, de aquí a muchos años, puedan recuperarlas de un modo poco agradable, pero completamente natural.

De este modo, considerando como sostienen estos expertos, que en un futuro la orina podría ser considerada una forma de reemplazar los dientes perdidos, lo que resta por desarrollarse aún, es el método que permita que estas células madres se formen efectivamente obteniendo un resultado semejante al de los dientes.

Hay que destacar, por otro lado, que mediante esta curiosa técnica se podrían reemplazar los dientes que se pierden con la edad y por una mala higiene dental, aunque hasta ahora no serviría para completar aquellas piezas que se hayan partido por la mitad. De todos modos, ya superado el primer escollo, nadie duda de que se puedan hacer dientes con formas perfectas a partir de orina en no mucho tiempo.

Ahora lanzan calcetines con olor a café

calcetines con olor a café

Hace pocas horas habíamos hablado de un nuevo y más que interesante evento, unos calzoncillos desarrollados por expertos franceses que funcionaban de forma que cada vez que el hombre comenzara a sudar, emitirían desde sus partículas incorporadas un exquisito olor para de esa forma evitar situaciones incómodas, incluso en el caso de las flatulencias.

Ahora bien, si como en los casos anteriores hemos visto que así funciona el sistema, tampoco podemos dejar de tener en cuenta que para muchas personas el principal receptor de malos olores es el pie, o los pies. Para ellos, entonces, existe una serie de calcetines que están comenzando a ser comercializados, y que se distinguen por tener un olor a café recién hecho que a nadie puede desagradar, la verdad.

En este sentido, se trata de unos calcetines que en principio destacan por su fabricación, ya que están hechos de una forma muy particular: “40% hilo de poliéster reciclado infundido con café carbonizado para absorber el olor de pies, 40% algodón para absorber la humedad del pie, y el 20% de elastano para mantener la forma”. Suena bien, y lo mejor es que funciona igual de bien.

Estos nuevos calcetines, que son directamente puestos en ventas por el sitio “crowd-sourcing”, funciona de hecho también gracias a la utilización de partículas de carbono en un filtro de agua Brita, las cuales en este caso han sido desarrolladas especialmente con aroma a café, aunque también pueden encontrarse en otros “sabores”.

Esta compañía, con sede en Boston, ha informado además que su calcetín es tres veces más eficaz en la reducción del olor que un calcetín promedio de algodón. En cualquier caso, como también agregan que de no estar conformes nos devuelven el dinero, nada perdemos con probarlos. De todos modos, aún podríamos esperar también el lanzamiento de algún otro aroma, no?

Los trasplantes de cabeza, cada vez más cerca

trasplante cabeza

Así como todo el tiempo vemos noticias alrededor del mundo acerca de procesos de trasplantes que se realizan con diversas partes del cuerpo como protagonistas principales, yendo de los más sencillos como los de cabello hasta los más arriesgados, como en los casos de la médula y el corazón, ahora los investigadores cree que pueden dar un paso más allá en este mismo sentido.

En concreto, el caso es que el científico italiano Sergio Canavero ha señalado recientemente, como parte de su participación en el proyecto “HEAVEN/GEMINI”, que “el trasplante de cabeza en hombres es técnicamente posible y dentro de un par de años podría ser una realidad”, abriendo una enorme cantidad de incógnitas al respecto por lo curioso de la afirmación.

En este sentido, el especialista ha señalado que junto a otros expertos en la materia vienen trabajando desde hace tiempo a fin de poder “unir una cabeza a un cuerpo diferente al original”, y más allá de lo difícil que nos pueda parecer que eso se lleve a cabo, ellos mismos señalan que “los obstáculos técnicos ya han sido superados gracias a la ingeniería celular”.

De acuerdo a lo que sabíamos hasta ahora, en tanto, debemos tener en cuenta que buena parte del éxito que pueda tener la operación pasa directamente por el corte de la médula, el cual debe realizarse con un cuchillo extrafino en condiciones de hipotermia profunda para proteger las estructuras cerebrales, y desde luego, ser lo más fino posible.

A partir de allí, una vez que se produce el corte y se tienen los dos elementos por separado, la idea es poder fundir las dos piezas, mediante la utilización de fusógenos o selladores de la membrana. Entre las personas que podrían beneficiarse gracias a esta nueva técnica, se encontrarían por ejemplo quienes hayan perdido la vida por un trauma craneal, sin dañar sus otros órganos.

Por qué el guepardo es el animal más rápido

guepardo usain bolt

Todos los que alguna vez hemos visto los informes desarrollados por canales del estilo de National Geographic, guardamos en la memoria la idea de que el guepardo es el animal más rápido que podemos encontrar en la faz de la Tierra, al punto de que cualquier ejemplar de esta especie es incluso capaz de duplicar la velocidad alcanzada ni más ni menos que por Usain Bolt, el hombre más rápido del mundo.

Es así que en velocidad en línea recta que alcanza durante una carrera el atleta jamaicano puede desarrollar una velocidad de 12 metros por segundo, realmente espectacular, pero que de nada le servirá si es perseguido por un guepardo, que puede llegar a alcanzar una velocidad de hasta 29 metros por segundo, lo que resulta casi imposible de registrar para el ojo humano.

A partir de allí, las dudas de la ciencia siempre han estado puestas en entender por qué el guepardo es el animal más rápido de todo el mundo, a qué se debe esa increíble velocidad final. Pues bien, la primera conclusión de los especialistas es que esta capacidad no se debe tanto a su velocidad final como a su capacidad de acelerar y desacelerar rápidamente.

La conclusión, que entre otras ha sido incluida recientemente en uno de los últimos números de la afamada publicación internacional Nature, deja ver que el secreto del guepardo está efectivamente en su potencia muscular, la cual cuadriplica a la del humano más veloz del mundo, según detalla el especialista Alan Wilson, experto en biomecánica del aparato locomotor en la Universidad de Londres.

Para poder llegar a estas conclusiones, tanto Wilson como su equipo de trabajo, tuvieron que recavar una serie de muestras obtenidas directamente del accionar de estos animales en Botswana, en el continente africano, lo que les permitió observar que la máxima velocidad alcanzada durante el estudio fue de 93 kilómetros por hora, aunque suelen cazar a una velocidad de aproximadamente la mitad.

Curiosidades de la siesta

siesta

Dormir la siesta es una actividad que muchas personas pasan por alto, mientras que otras prácticamente no rinden el resto del día si no duermen un par de horas luego del almuerzo. Sin embargo, existe una enorme cantidad de curiosidades en torno a esta práctica que seguramente o tendrás en cuenta, y que por eso queremos traerte en este artículo.

Por ejemplo, algo que de seguro no sabías, es que algunas de las principales compañías de todo el mundo, como AOL, The Huffington Post, Google, Nike, Ben & Jerry’s y The New York Times, piden expresamente a muchos de sus empleados que duerman la siesta, debido a que diversos estudios internacionales han demostrado que las personas que tienen esta práctica se vuelven más “inteligentes”.

Además, algunos científicos señalan que, en cierto modo, el cuerpo nos pide una siesta casi siempre, considerando que como de seguro habrás notado tan pronto realizas el almuerzo, es muy probable que sobrevengan esas ganas de dormir un poco. De hecho, se estima que existen cuatro horas en el día críticas para el sueño del ser humano: entre las 2 y las 4 de la tarde, y entre la 1 y las 3 de la madrugada.

La duración de la siesta es otro de los elementos que siempre ha llamado la atención de los especialistas, y al respecto debemos decir que si tiene una extensión de alrededor de una hora, la misma puede servir para mejorar el nivel de alerta hasta por 10 horas, aunque otros sostienen que cuando pasa los 45 minutos, podemos entrar en un nivel de somnolencia de la que luego te cueste salir.

Otra interesante recomendación al respecto, tiene que ver con tomar una taza de café luego del almuerzo, y antes de dormir una buena siesta. Esto se debe a que media hora es más o menos el tiempo que tarda la cafeína en activar el cuerpo, así que cuando te despiertes estarás mucho más activo que antes.

Crían ratones a partir de células de piel

 

Con el correr del tiempo, las innovaciones tecnológicas se vuelven cada vez más interesantes, y es por eso que una de las noticias más relevantes de las últimas semanas, en este caso recogida por la revista científica “Science”, tiene que ver con la posibilidad de criar ratones a partir de células de piel de ellos mismos, lo que significa sobre todo un gran avance, teniendo en cuenta que es una tecnología que podría ser aplicada a seres humanos en no demasiado tiempo.

En concreto, la noticia relata que un grupo de científicos de la Universidad de Kyoto logró convertir células de piel de ratón en óvulos de forma que producen crías, lo que no es de extrañar si tenemos en cuenta que los roedores son los animales utilizados la mayor parte de las veces para experimentos de este tipo, antes de que los mismos sean aplicados sobre las personas.

“Creo que es un avance muy importante en la próxima generación de tecnologías reproductivas para las mujeres”, ha comentado al respecto a la prensa local Amander Clark, que estudia el desarrollo de óvulos en la Universidad de California, y que ha colaborado con sus colegas a la hora de diseñar las células que podrían suponer uno de los avances científicos más importantes de la historia.

En concreto, se presupone que este tipo de tecnologías podrían llegar a ser utilizadas por los millones de mujeres en el mundo entero, que se encuentran con problemas a la hora de generar óvulos por su cuenta, y que incluso las mismas podrían llegar a ser aplicadas sobre las que pretenden obtener los denominados “bebés diseñados”, que se producirían a partir de la trastocasión de estas mismas células de piel en una fase temprana, para intentar determinar ciertos patrones de la generación del niño a lo largo de su desarrollo.

Lanzan un zapato biodegradable

Si en el mundo entero nos hemos acostumbrado últimamente al lanzamiento de cada vez mayor cantidad de elementos biodegradables, no podíamos dejar de considerar tampoco como un invento interesante el primer zapato biodegradable, perfecto para aquellas personas que luego de utilizarlos algún tiempo se quieren deshacer de ellos, para que se disuelvan al cabo de algunos minutos.

De esta forma, hay que destacar que en las últimas horas una compañía valenciana ha informado que pondrá a la venta en septiembre un zapato biodegradable que, tras su uso, puede desecharse en el compostador doméstico o con los residuos orgánicos familiares, por lo que no requiere de ningún tipo de adición especial a la hora de pensar en su desaparición física luego de que dejemos de usarlo.

Concretamente en este caso, tampoco se puede dejar de señalar que la comercialización de este producto pondrá fin a un periodo de tres años de investigación por parte de los científicos de la firma, y que los zapatos se encuentran desarrollados con una materia orgánica denominada FORM, que es famosa por sus bajos contenidos de metal, pero muy altos contenidos de humedad, lo que de hecho es la explicación a su existencia.

Además, sus desarrolladores han explicado que el proceso mediante el cual se lleva a cabo la construcción de este calzado se realiza con la curtición en titanio, en reemplazo del cromo que suele ser la base fundamental del calzado que conocemos, y de este mismo modo, se utiliza un metal sin efectos tóxicos y que se degrada rápidamente; mientras que las suelas están compuestas de materiales termoplásticos biodegradables.

Finalmente, no podemos dejar de manifestar que muchos de estos trabajos de investigación iniciados hace algunos años, han consistido en la realización de análisis en laboratorio y pruebas piloto en la Universidad de Vigo, dando como resultado este calzado biodegradable, que promete revolucionar el futuro de nuestro pies y nuestro mundo.