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Aprender física y matemática con Angry Birds

Angry Birds Space Encounter

A los chicos les gustan los juegos mucho más que estudiar, eso ha estado claro desde siempre, y por este motivo, los especialistas han aprovechado el enorme tirón que tiene entre los adolescentes Angry Birds, uno de los juegos más clásicos de Facebook, luego llevado a otras plataformas, para poder enseñarle dos de las disciplinas educativas más complicadas que existen, como en el caso de la física y la matemática.

En concreto, en este caso, nos encontramos con un desarrollo ni más ni menos que de la NASA, la institución espacial conocida en todo el mundo, que viene trabajando especialmente en una serie de proyectos que tienen como principal objetivo, el que los jóvenes “aprendan física y matemática con la ayuda del popular juego”, lo que desde luego parece mucho más sencillo, que vayan a hacerlo por motus propio.

De hecho, se trata de una de las más recientes y originales versiones de Angry Birds, que ha sido anunciada bajo el nombre oficial de “Angry Birds Space Encounter”, que podríamos traducir como “Encuentro espacial con los Angry Birds”, y que ha sido creada especialmente por el Centro Espacial Kennedy, en los Estados Unidos, con ayuda de expertos tanto en matemática como en física.

Entre las temáticas particulares que se espera que los más jóvenes puedan adquirir a partir de la utilización de esta versión del juego, se encuentran sobre todo algunas de las más difíciles que pueden ver en los institutos, como por ejemplo trayectorias, comprendiendo entre ellas parabólicas, elípticas, hiperbólicas, y otras tantas, que se pueden ir descubriendo a medida que vamos avanzando con el “juego”.

De esta forma, tenemos una prueba más de cómo lo videojuegos pueden llegar a ser utilizados por los profesores o centros educativos para llegar a los más jóvenes, algo que si bien se suelen producir en los primeros años de vida, también demuestra sus aptitudes para quienes tienen una edad más avanzada.

Curiosidades históricas

Aunque las curiosidades se suceden a diario, como uno puede darse cuenta leyendo la mayor parte de las noticias que subimos en este espacio, y las mismas parecen cada vez más disparatadas, lo cierto es que también existe un grupo de curiosidades históricas que han permanecido en el ideario popular o dentro de la ciencia por distintas razones, y que merecen ser mencionadas específicamente, como haremos a continuación.

Por ejemplo, el signo de igualdad representado por las dos rayas paralelas (=), comenzó a ser utilizado por el matemático inglés Robert Recorde hace más de cuatrocientos años, y para explicar el por qué de la decisión de tomar este símbolo, sostuvo, con bastante sentido, que pocas cosas son más iguales que dos rectas paralelas.

También fue contundente la demostración en su momento, por parte del norteamericano Benjamín Franklin, acerca de que el rayo era una forma de electricidad, descubrimiento sin el cual jamás se podría haber considerado crear un pararrayo como los que hoy conocemos. Algunos años más tarde, para sorpresa también de medio mundo, se promovió en la Asamblea Nacional de Francia un método de ejecución para “decapitar sin dolor”, la famosa “guillotina”, denominada así en referencia a uno de sus impulsores, Joseph-Ignace Guillotin.

Los fármacos, en tanto, también tienen su propio apartado de curiosidades, y en este caso no podemos dejar de destacar el rol que ocupa la aspirina, por ser considerada como el fármaco más consumido en el mundo entero. Sin embargo, su descubrimiento fue una casualidad que se le atribuye al investigador alemán Felix Hoffman, quien sólo buscaba un remedio para paliar la artritis reumatoide de su padre.

Finalmente, en el aspecto tecnológico, no podíamos dejar fuera de este raconto la denominada “Ley de Moore”, establecida por el propio Gordon Moore, el cofundador de Intel, en 1965, según la cual, “los microprocesadores duplican su potencia y capacidad cada 2 años”, algo que increíblemente se ha cumplido de forma religiosa en el último medio siglo.

Curiosidades sobre el número Pi

Este pasado 22 de julio se ha festejado en la mayoría de los países del mundo, el día de la “aproximación a Pi”, y es por ello que desde este sitio queremos repasar algunas de las características más extrañas que hacen al mismo, de modo que podamos conocer un poco más sobre una cifra que para muchos se acaba en el famoso 3,14, pero que tiene mucho más para dar de sí.

Por ejemplo, podemos decir que los científicos tienen distintas fórmulas para recordar siempre cuánto es el equivalente de Pi. Por ejemplo, en el hemisferio norte suele denominárselo mediante el 14 de marzo, ya que allí se escribe a modo de 3/14, el mismo número que representa, y para otros, en cambio, se le asemeja más al 22 de julio, ya que la división del primero de estos números por el segundo, dan como resultado una cifra muy similar.

Del mismo modo, pocas personas saben realmente cuantos decimales tiene Pi. Aunque muchos tienen en cuenta que los mismos no se acaban en el 3,14, el especialista japonés Shigeru Kondo ha llegado a descubrir hasta 10 billones de decimales que siguen a Pi, superando entonces a su compatriota Yanumasa Kanada, que tenía el récord en más de un billón de decimales.

Además, existen competencias en donde los participantes deben recitar de memoria la mayor cantidad de decimales de Pi. En este sentido, uno de los hombres más famosos del mundo es otro japonés, Akira Haraguchi logró recitar sin equivocarse los primeros 100 mil decimales de Pi en un maratón de 16 horas, interrumpido sólo por pausas de 10 minutos para ir al baño cada dos horas. Sin embargo, el récord Guiness pertenece a Lu Chao, quien contó 67,890 decimales en 24 horas.

Luego, también se trata de un número que ha estado presente en varias películas y novelas, como por ejemplo “Contacto”, escrita por Carl Sagan, en la que el Pi tiene una importancia fundamental, ya que Ellen, la investigadora que busca la vida extraterrestre, encuentra una secuencia dentro del número que, al hallarla, es asumida por la investigadora como un mensaje de Dios colocado en la Tierra.